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  Cetacea · Balaenidae · Eubalaena glacialis
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Eubalaena glacialis

Ballena Franca del Atlántico Norte

Orden: Cetacea
Familia: Balaenidae

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Image of Eubalaena glacialis
Eubalaena glacialis - ballena adulta con cría; detalle superior izquierdo, forma del chorro; detalle superior derecho, forma de la aleta caudal al zambullirse
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Estado de Conservación: En Peligro.


Las ballenas francas del norte padecieron la cacería del hombre por lo menos durante 800 años, hasta que se volvieron tan escasas que ya no se justificó comercialmente su caza. Factores biológicos hicieron que estas ballenas, así como las ballenas francas del sur, fueran sencillas de cazar, especialmente en tiempos en que la cacería de ballenas era menos sofisticada que hoy en día. Son extraordinariamente masivas, con un peso de 100 toneladas dentro de un envoltorio de menos de 20 metros de largo. De sus cuerpos se puede extraer grandes cantidades de aceite y barbas o láminas córneas de gran calidad. Nadan despacio, a menudo en aguas cercanas a la costa y al morirse flotan, de modo que resulta fácil perseguirlas, matarlas y remolcarlas hasta el puerto. Actualmente las ballenas francas del norte suman sólo unos cientos y no muestran signos de recuperación, por lo cual se consideran prácticamente extintas. En algunas poblaciones no pudo observarse una reproducción importante, ni siquiera después de haberlas protegido legalmente. Las ballenas francas del norte son longevas: se ha estado estudiando a algunos de estos animales durante años y se sabe que uno de ellos tenía ya 67 años cuando se lo avistó en 1992. Se alimentan filtrando pequeños crustáceos marinos.
 
La ballena franca del Atlántico Norte difiere de la ballena franca del Pacífico Norte por el color de la piel, las frías aguas del Círculo Ártico constituyen un impedimento natural para que estos dos grupos se asocien.

También conocido como:
Ballena Franca de Vizcaya, Ballena Franca, Ballena Franca del Norte

Longitud:
Promedio: 17 m
Rango: hasta 18 m

Peso:
Rango: 60,000-100,000 Kg.

Referencias:

Linnaeus, C., 1758.  Systema Naturae per regna tria naturae, secundum classis, ordines, genera, species cum characteribus, differentiis, synonymis, locis. Tenth Edition, Laurentii Salvii, Stockholm, 1:75, 824 pp.

Enlaces:

Especies de Mamíferos del Mundo

Distribution of Eubalaena glacialis

Skull of Eubalaena glacialis
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Image of Eubalaena glacialis
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