Smithsonian National Museum of Natural History, North American Mammals
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  Rodentia · Erethizodontidae · Erethizon dorsatum
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Erethizon dorsatum

Puercoespín Norteamericano

Orden: Rodentia
Familia: Erethizodontidae

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Realidad Virtual
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Estado de Conservación: Preocupación Menor.


Los puercoespines norteamericanos son grandes roedores trepadores de árboles, de movimientos lentos que están protegidos contra sus depredadores por sus formidables púas. En invierno, comen la corteza, el polen y el cámbium de los árboles, en particular de las coníferas. En la primavera y el verano, obtienen el forraje del suelo, alimentándose de pastos, juncias, bellotas y flores. Sin dificultad acaban con cosechas o roen las llantas de los automóviles, por eso algunas veces se les considera una plaga. Los puercoespines neonatos están excepcionalmente bien desarrollados; nacen con los ojos están abiertos, tienen dientes y hasta púas, las cuales son suaves al momento de nacer pero se endurecen a las pocas horas. A la semana pueden alimentarse por sí mismos. Pocos depredadores aun tratan de matar al puercoespín con alguna regularidad, excepto uno, la marta pescadora. La marta pescadora ataca al puercoespín de frente, lo agarra de la cara y así evita las púas. Los puercoespines no avientan sus púas - que son pelos modificados - sino que las púas se desprenden del puercoespín cuando se atoran en el adversario, y como tienen la orilla barbada, es difícil retirarlas.

También conocido como:
Puerco Espino, Erizo

Dimorfismo Sexual:
Los machos son más pesados que las hembras.

Longitud:
Promedio: 772 mm
Rango: 600-1,300 mm

Peso:
Rango: 3.5-18 Kg.

Referencias:

Linnaeus, C., 1758.  Systema Naturae per regna tria naturae, secundum classis, ordines, genera, species cum characteribus, differentiis, synonymis, locis, p. 57.  Tenth Edition, Vol. 1. Laurentii Salvii, Stockholm, 824 pp.

Enlaces:

Especies de Mamíferos del Mundo

Catálogo sobre especies: Mammalian Species, American Society of Mammalogists

Distribution of Erethizon dorsatum

Image of Erethizon dorsatum
Martes pennanti y Erethizon dorsatum - la marta pescadora es uno de los pocos depredadores naturales del puercoespín
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Huesos y dientes
Erethizon dorsatum
La planta de la pata derecha. Pulse aquí para agrandar. (23kb)