Smithsonian National Museum of Natural History, North American Mammals
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  Carnivora · Phocidae · Cystophora cristata
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Cystophora cristata

Foca Capuchina

Orden: Carnivora
Familia: Phocidae

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Cystophora cristata - hembra y cachorro sobre la capa plana de hielo flotante; machos en el agua, de izquierda a derecha: en estado normal, con el septo nasal extendido y con el casco inflado
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Estado de Conservación: Vulnerable.


Los machos tienen un apéndice nasal en forma de saco encima de las fosas nasales que pueden inflar. Crece a medida que el animal envejece y semeja un casco justo sobre la nariz, de ahí el nombre foca de casco. Las focas también pueden inflar el pedazo de piel que separa las fosas nasales. Cuando lo inflan parece un globo rojo. Los machos utilizan estas estructuras para atraer a las hembras o tal vez para amenazar a otros machos o ambas cosas. Se aparean con varias hembras y protegen de otros machos a cada hembra y a sus crías mientras éstas se alimenten de la madre. El periodo de lactancia dura sólo cuatro días y en este tiempo, la cría dobla el peso que tenía al nacer, sube siete kilos al día, forma principalmente una capa de grasa alimentándose de la leche materna que es rica en grasas, la cual tiene el doble de materia grasa que la crema batida. Luego de cuatro días la madre abandona a la cría que sobrevive por varias semanas de la grasa almacenada en su cuerpo hasta que es capaz de nadar y pescar por sí misma.

También conocido como:
Foca de Casco, Foca Encapuchada, Foca Narizona

Dimorfismo Sexual:
Los machos pesan casi el doble que las hembras.

Longitud:
Rango: machos 2.3-2.9 m; hembras 2-2.3 m

Peso:
Promedio: machos 250 Kg.; hembras 180 Kg.
Rango: machos hasta 435 Kg.; hembras hasta 350 Kg.

Referencias:

Erxleben, J.C.P., 1777.  Systema regni animalis per classes, ordines, genera, species, varietas, cum synonymia et historia animalium.  Classis I, Mammalia,  1:590.  Wegand, Leipzig, 636 pp.

Enlaces:

Especies de Mamíferos del Mundo

Catálogo sobre especies: Mammalian Species, American Society of Mammalogists

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