Smithsonian National Museum of Natural History, North American Mammals
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  Rodentia · Sciuridae · Urocitellus richardsonii
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Urocitellus richardsonii

Ardilla de Richardson

Orden: Rodentia
Familia: Sciuridae

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Estado de Conservación: Preocupación Menor.


Las ardillas de Richardson habitan llanuras de pasto corto y cuando las praderas están cultivadas las ardillas no tienen ninguna objeción en alimentarse de los granos y obtener su forraje del cultivo, por lo que se les considera una peste. Al igual que otras ardillas, pasan la mayor parte de su vida en hibernación. Los adultos permanecen activos cerca de 110 días al año únicamente. Los machos salen del periodo de hibernación en el mes de marzo, establecen territorios y se vuelven sumamente agresivos hacia los otros machos. Después de unas dos semanas, las hembras emergen y al tercer día de estar fuera de la madriguera están listas para aparearse durante unas cuantas horas. Por lo general, se cruzan con dos o tres machos y producen una camada de seis a ocho crías. Los machos son los primeros en entrar al periodo de hibernación, por lo regular desaparecen en junio. Las hembras les siguen dos semanas más tarde. Los últimos que entran en hibernación son los jóvenes, lo hacen hasta que logran obtener el peso completo de un adulto. Cada ardilla se acurruca en forma de ovillo en su propia cámara, la cual ha sido recubierta con pasto seco para que sirva de aislante.

Dimorfismo Sexual:
Los machos son ligeramente más grandes que las hembras.

Longitud:
Promedio: machos 307 mm; hembras 291 mm
Rango: machos 283-337 mm; hembras 264-318 mm

Peso:
Rango: 290-745 g

Referencias:

Sabine, J., 1822.  Account of the marmots of North America hitherto known, with notices and descriptions of three new species, p. 589.  Transactions of the Linnaean Society of London, 13:579-591.

Enlaces:

Especies de Mamíferos del Mundo

Catálogo sobre especies: Mammalian Species, American Society of Mammalogists

Distribution of Urocitellus richardsonii

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