Smithsonian National Museum of Natural History, North American Mammals
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  Rodentia · Sciuridae · Sciurus niger
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Sciurus niger

Ardilla Zorra

Orden: Rodentia
Familia: Sciuridae

Image of Sciurus niger
Sciurus niger - color típico, a la derecha; variación del sureste, arriba a la izquierda; variación negra, arriba al centro; variación de cabeza negra, abajo al centro
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Estado de Conservación: Preocupación Menor.


Las ardillas zorra tienen colas largas, parecidas a las de las zorras, que sacuden cuando están alteradas. Estas ardillas y las ardillas grises, Sciurus carolinensis, son parecidas en muchos aspectos. Se aparean en la misma época del año, anidan en el mismo tipo de lugares y comen los mismos alimentos. Sin embargo, las ardillas zorra prefieren hábitats más abiertos, mientras que las ardillas grises prefieren áreas cubiertas de árboles. Las ardillas zorra pasan más tiempo obteniendo forraje y corriendo por todos lados a nivel del suelo que las ardillas grises; y se les puede encontrar en campos alejados de cualquier árbol, lugares adonde la ardilla gris no se desviaría. Ambas especies se alimentan de bellotas, que son ricas en taninos. Los taninos son venenosos para muchos animales, incluyendo a los gusanos, por lo que estas sustancias mantienen a las ardillas libres de ascárides y tenias. Las ardillas zorra acumulan en sus huesos y en sus dientes otro compuesto químico, la porfirina, la cual produce un color rosa y rojo brillante en los huesos y los dientes cuando estos se observan bajo la luz ultravioleta. He aquí un misterio: las ardillas grises comen los mismos alimentos y no les ocurre esto – ni a ningún otro mamífero sano.

Dimorfismo Sexual:
Ninguno

Longitud:
Promedio: 595 mm
Rango: 454-698 mm

Peso:
Promedio: 800 g
Rango: 696-1,233 g

Referencias:

Linnaeus, C., 1758.  Systema Naturae per regna tria naturae, secundum classis, ordines, genera, species cum characteribus, differentiis, synonymis, locis, p. 64.  Tenth Edition, Vol. 1. Laurentii Salvii, Stockholm, 1(2):1-824.

Enlaces:

Especies de Mamíferos del Mundo

Catálogo sobre especies: Mammalian Species, American Society of Mammalogists

Distribution of Sciurus niger

Image of Sciurus niger
Sciurus niger subespecie limitis
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Image of Sciurus niger
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Skull of Sciurus niger
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