Smithsonian National Museum of Natural History, North American Mammals
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  Cetacea · Monodontidae · Monodon monoceros
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Monodon monoceros

Narval

Orden: Cetacea
Familia: Monodontidae

Image of Monodon monoceros
Monodon monocerus - hembra, arriba; machos peleando, abajo
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Estado de Conservación: Casi Amenazado.


El colmillo del narval es un diente de la mandíbula superior que sobresale a través del labio y continúa creciendo. Los narvales sólo tienen dos dientes, ambos en la mandíbula superior. Por lo general, el diente derecho es corto y el izquierdo se prolonga hasta convertirse en un colmillo, el cual puede pesar más de 10 Kg. y alcanzar 3 m de longitud; un macho de tamaño promedio, sin contar el colmillo, mide 4.76 m de largo. A los machos muy rara vez les crecen dos dientes y de vez en cuando a la hembra le sale uno. Los colmillos probablemente tengan una función en la competencia por aparearse. Los narvales son migratorios: pasan los inviernos en regiones cubiertas de hielo y los veranos en estrechos profundos y fiordos. Bucean muy hondo - los transmisores satelitales están empezando a obtener información sobre sus hábitos de buceo - y se alimentan cerca del fondo marino, probablemente capturando a sus presas por succión y tragándoselas enteras. Las ballenas asesinas y los osos polares son sus depredadores y los humanos las cazan para obtener la piel, la carne y el marfil de sus colmillos.

Dimorfismo Sexual:
Los machos son más grandes que las hembras.

Longitud:
Promedio: machos 4.7 m; hembras 4.1 m

Peso:
Promedio: machos 1,580 Kg.; hembras 960 Kg.

Referencias:

Linnaeus, C., 1758.  Systema Naturae per regna tria naturae, secundum classis, ordines, genera, species cum characteribus, differentiis, synonymis, locis. Tenth Edition, Laurentii Salvii, Stockholm, 1:75, 824 pp.

Enlaces:

Especies de Mamíferos del Mundo

Catálogo sobre especies: Mammalian Species, American Society of Mammalogists

Distribution of Monodon monoceros

Skull of Monodon monoceros
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Image of Monodon monoceros
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