Smithsonian National Museum of Natural History, North American Mammals
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  Cetacea · Balaenopteridae · Balaenoptera musculus
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Balaenoptera musculus

Ballena Azul

Orden: Cetacea
Familia: Balaenopteridae

Image of Balaenoptera musculus
Balaenoptera musculus - recién nacido justo debajo del adulto; detalle de la aleta caudal al zambullirse
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Estado de Conservación: En Peligro.


Hasta donde sabemos, la ballena azul es el animal más grande que haya existido jamás en el planeta. Se han registrado pesos de hasta 190,000 Kg. (el equivalente a 30-40 elefantes africanos). También se encuentra entre los nadadores más veloces, pudiendo alcanzar velocidades de hasta 48 Km. por hora cuando se siente perseguida. Come engullendo unas 6 a 7 toneladas por día de krill, un pequeño crustáceo parecido al camarón. Con cada engullida, la garganta de la ballena se estira a lo largo de una serie de pliegues, agrandando la capacidad de la boca y luego despide el agua quedando el krill atrapado entre las barbas o láminas córneas. La ballena azul tiene la voz más profunda de todos los animales y sus vocalizaciones pueden viajar miles de kilómetros bajo el agua a frecuencias por debajo de la capacidad auditiva del oído humano. Esto le permite comunicarse a través de los océanos y puede representar un sistema de imágenes similar a las de un sonar que la ayuda a trazar un mapa de su ubicación, relativa a la distancia de las masas terrestres o del fondo marino. Puede vivir 80-90 años y, gracias a su enorme tamaño, se halló a salvo de los humanos durante siglos hasta que balleneros equipados con modernas embarcaciones y arpones, condujeron a estas ballenas prácticamente a la extinción. Ahora se hallan protegidas, pero no hay señales aún de que se estén recuperando de la sobre-explotación.

Dimorfismo Sexual:
Las hembras son más grandes que los machos

Longitud:
Rango: 22-28 m

Peso:
Rango: 64,000 Kg.

Referencias:

Linnaeus, C., 1758.  Systema Naturae per regna tria naturae, secundum classis, ordines, genera, species cum characteribus, differentiis, synonymis, locis. Tenth Edition, Laurentii Salvii, Stockholm, 1:76, 824 pp.

Enlaces:

Especies de Mamíferos del Mundo

Distribution of Balaenoptera musculus

Image of Balaenoptera musculus
Balaenoptera musculus - forma del chorro
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