Smithsonian National Museum of Natural History, North American Mammals
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  Cetacea · Balaenopteridae · Megaptera novaeangliae
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Megaptera novaeangliae

Ballena Jorobada

Orden: Cetacea
Familia: Balaenopteridae

Image of Megaptera novaeangliae
Megaptera novaeangliae - el detalle muestra el diseño de la aleta caudal
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Estado de Conservación: Preocupación Menor.


Las ballenas jorobadas se encuentran entre los cetáceos mejor estudiados, sin embargo son unos de los más misteriosos. Entre dichos misterios se cuentan el motivo de sus vocalizaciones y las conductas sociales complejas que los acompañan. Estos cantos son intrincados, de hasta nueve melodías. Los machos pueden cantar durante días, cambiando de melodía de vez en cuando, pero todos los machos de una población emiten el mismo canto. Las ballenas jorobadas son la atracción principal del ecoturismo y de los paseos para la observación de ballenas. Se pueden identificar fácilmente por sus enormes aletas en forma de alas, las cuales son mucho más largas que las de cualquier otra ballena. Se las conoce por los espectaculares despliegues que realizan sobre la superficie del agua. Irrumpen saltando de cabeza fuera del agua; golpean la superficie con su larga aleta o sacuden reiteradamente las aletas caudales de la cola. Las ballenas jorobadas son tal vez las únicas ballenas que atrapan o arrean a su presa en grupo para que la alimentación sea más eficiente. Soplan columnas de burbujas formando círculos alrededor de bancos de peces, amontonándolos en el centro y abalanzándose luego sobre la masa para alimentarse. Si bien están en peligro, las poblaciones de ballenas jorobadas están logrando una buena recuperación.

Dimorfismo Sexual:
Las hembras son por lo general un metro más largas que los machos.

Longitud:
Rango: 14-17 m

Peso:
Rango: 25,000-45,000 Kg.

Referencias:

Borowski, G.H. 1781.  Gemeinnuzige Naturgeschichte des Thierreichs.  Gottlieb August Lange, Berlin, 1:21.

Enlaces:

Especies de Mamíferos del Mundo

Catálogo sobre especies: Mammalian Species, American Society of Mammalogists

Distribution of Megaptera novaeangliae

Image of Megaptera novaeangliae
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