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Smithsonian National Museum of Natural History
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Carnival scene

A scene from the Carnival festival of the Huastecan Nahuas. February 1993. Huautla, Hidalgo, Mexico.

TOTONACOS

According to legend, St. James, one of Christ's Apostles, aided Spanish Christian forces in their battles with the Muslim Moors, who controlled southern Spain from 711 to 1492. Dances depicting this conflict were introduced to the New World, where Indigenous people reinterpreted them according to their own beliefs and traditions. The Totonacos of Coatzintla, Veracruz, perform their version of this dance on July 25, the day of St. James. A man with a miniature white horse represents the saint. His opponent, wearing a mask, is identified with the Devil. After mock battles, the saint emerges victorious, symbolizing the triumph of good over evil.

 

TOTONACOS

Según la leyenda, Santiago, uno de los apóstoles de Cristo, apoyó la causa de los españoles cristianos en contra de los moros musulmanes, quienes controlaron el sur de España de 711 a 1492. Algunas danzas que representan este conflicto fueron introducidas al Nuevo Mundo, donde fueron reinterpretadas por los indígenas de acuerdo con sus propias creencias y tradiciones. Los totonacos de Coatzintla, Veracruz, representan su versión de esta danza cada 25 de julio, el día de Santiago. Un hombre portando un caballo miniatura, encarna a este santo, mientras que su oponente, usando una máscara, es identificado como el diablo. Después de librar batallas simuladas, el santo resulta victorioso, simbolizando el triunfo del bien sobre el mal.

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Totonacos
Festival of St. James the Greater
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