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Smithsonian National Museum of Natural History
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Carnival scene

A scene from the Carnival festival of the Huastecan Nahuas. February 1993. Huautla, Hidalgo, Mexico.

TEPEHUAS

The Tepehuas of Pisaflores, Veracruz, identify the afterworld with the ocean to their east. On November 1, pairs of men, one dressed as a woman, portray the Old People, who escort the souls of the dead to the land of the living. Carrying crooked poles representing lightning, they dance before altars dedicated to the dead, accompanied by a turtle shell drum, associated with the ocean. They often attach masks made of dried half gourds to the sides of their heads. The following day, they toss these ritual items into a stream to symbolize the return of the souls to the land of the dead.

 

TEPEHUAS

Los tepehuas de Pisaflores, Veracruz, identifican al mundo del más allá con el mar hacia el este. El primer día de noviembre, parejas de hombres, uno vestido de mujer, representan a Los Ancianos, que escoltan a las almas de los muertos hacia la tierra de los vivos. Con palos encorvados que representan rayos, bailan ante altares dedicados a los muertos, acompañados por un tambor hecho del caparazón de una tortuga, asociada con el mar. En ocasiones, se ponen máscaras hechas de guajes secos en un lado de sus cabezas. Al día siguiente arrojan los objetos utilizados en el ritual a un arroyo, simbolizando el regreso de las almas a la tierra de los muertos.

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Tepehuas
Day of the Dead
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