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Smithsonian National Museum of Natural History
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Carnival scene

A scene from the Carnival festival of the Huastecan Nahuas. February 1993. Huautla, Hidalgo, Mexico.

NAHUAS OF THE HUASTECA

In the Middle Ages, Europeans organized lively festivals that concluded just before Lent, the forty-day period of fasting and devotion preceding Easter. During the colonial period, Indigenous societies in several areas of Mexico adopted this folk tradition, known as Carnival. The Nahuas of the Huasteca region of northeastern Mexico characterize Carnival as "the festival of the Devil". It coincides with the shift from the dry to the rainy seasons, a transition they associate with disorder. Corps of men and boys, representing demons, monsters, and the forces of nature, invade the settlements, challenging social norms through their boisterous dances and mock duels.

 

NAHUAS DE LA HUASTECA

En la edad media, los europeos organizaban alegres festivales que concluían justo antes de la cuaresma, un periodo de cuarenta días de ayuno y devoción antes de la Semana Santa. Durante la colonia, diversas sociedades indígenas en varias regiones de México, adoptaron esta tradición popular conocida como carnaval. Los nahuas de la Huasteca, ubicada al noreste de México, caracterizan el carnaval como “el festival del diablo”. Coincide con el cambio de temporadas de sequía a la de lluvias, transición que ellos asocian con el desorden. Grupos de hombres y niños, representando demonios, monstruos y las fuerzas de la naturaleza, invaden las comunidades, retando las normas sociales con sus danzas bulliciosas y duelos simulados.

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Nahuas de la Huasteca
Carnival
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Nahuas de la Huasteca
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